Le tricot, un moyen original pour coder les messages pendant la guerre

Pas récent mais amusant si j’ose dire, un article dans Slate du 3 juin 2017 : le tricot comme arme de guerre…

« Grâce à ses compétences en tricot, votre (arrière) grand-parent aurait pu être espion… Bien avant les applications de messagerie sécurisées, les femmes espions avaient trouvé un moyen original d’encoder des messages en morse : une maille à l’endroit pour les points, une maille à l’envers pour les traits. «Pendant les guerres, là où il y avait des tricoteuses, il y avait aussi des espionnes», raconte Natalie Zarrelli dans Atlas Obscura, au point que l’envoie d’habits à motifs tricotés a été interdit pendant les deux guerres mondiales.

Les espionnes pouvaient aussi utiliser un système de noeuds sur des fils pour crypter des informations et les envoyer ensuite aux alliés. Un système qui se rapproche finalement du code informatique binaire, fait de 0 et de 1. Certains articles se demandent même si apprendre à tricoter ne pourrait pas aider à apprendre à coder.

Tricoter, une couverture efficace

Plusieurs livres d’histoire de l’espionnage rapportent que les messages cryptés dans les tricots étaient rares mais bien réels, notamment en Angleterre, en Belgique et pendant la révolution américaine. Dans la fiction, la plus célèbre des tricoteuses est une héroïne française d’un roman de Dickens –Le Conte de deux cités. Cette madame Defarge y crypte les noms des nobles qui vont se faire guillotiner pendant la révolution française.

Pour les longs messages, en revanche, plus difficile de passer par le tricot. Natalie Zarrelli raconte qu’un article publié en octobre 1918 révélait que les Allemands tricotaient des pulls entièrement couverts de messages. Un fait peut-être «un peu exagéré». En revanche, le tricot était fréquemment utilisé comme une couverture. Des résistants comme le «réseau Alice» en ont fait leur spécialités: ils recrutaient des locaux pour surveiller les environs des gares. Des vieilles femmes passaient ainsi leur journée à intercepter des bribes de conversation aux alentours des lieux de passage… tout en tricotant.

4 thoughts on “Le tricot, un moyen original pour coder les messages pendant la guerre

  1. Très intéressant et très astucieux.
    Bravo à ces héroïnes de l’ombre !
    Un grand merci pour cet article.

  2. Merci Hélène pour l’article. Comme quoi le tricot est vraiment utile même dans les moments les plus sombres !!!
    Bises

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